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Ebola no Congo: epidemia pode atravessar fronteiras

Um trabalhador de saúde é descontaminado em Beni, uma das várias áreas da província de Kivu atingida por um surto de Ebola que pode varrer o país de acordo com a Organização Mundial de Saúde.

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Espera-se que o número de casos de Ebola registrados diariamente na República Democrática do Congo mais que dobre, com a crescente preocupação de que a incerteza sobre como o vírus está sendo transmitido possa se espalhar para os países vizinhos.

Na quinta-feira, a Organização Mundial da Saúde (OMS) reiterou sua advertência de que há um risco muito alto de o surto se espalhar não apenas pelo país, mas também pelo Uganda, Ruanda e até Sudão do Sul. O perigo elevado de transmissão é devido a viagens extensas entre as áreas afetadas.

Esforços para conter o surto da República Democrática do Congo foram prejudicados depois que a violência relacionada às eleições de dezembro interrompeu o trabalho de prevenção. Cerca de 30 instalações de saúde foram alvo de manifestantes em Beni, enquanto os esforços para rastrear qualquer pessoa que teve contato com o vírus foram parcialmente suspensos devido a preocupações de segurança.

De outubro a dezembro, seis casos foram registrados diariamente em todas as áreas afetadas no leste, mas os números estão aumentando, disse Jean-Philippe Marcoux, diretor nacional da Mercy Corps para a RDC.

"Agora está dobrando – é muito possível que ele duplique novamente", disse Marcoux. “Se não aumentarmos significativamente os recursos, ele continuará aumentando. Irá se espalhar progressivamente para outras áreas da saúde e estará lá por muito tempo ”.

Dois centros de saúde apoiados pela Mercy Corps estão sendo reconstruídos depois de terem sido queimados até o chão por manifestantes durante o período de Natal. Os manifestantes estavam zangados com a decisão de adiar a eleição presidencial em algumas áreas do país.

Embora a maior parte do trabalho do Mercy Corps tenha sido retomado em janeiro, as atividades ainda são prejudicadas pela instabilidade, pela presença de grupos armados e pela escassez de profissionais de saúde treinados. Juntamente com a crise do Ebola , a RDC também está enfrentando surtos de cólera, pólio e malária, segundo a OMS, pressionando mais o sistema de saúde sobrecarregado do país.

Em algumas áreas, aproximadamente metade dos casos recentes foram registrados nosocomial – o que significa que a transmissão ocorreu em centros de saúde – disse Marcoux.

Desde o início do surto, em agosto, a OMS registrou 668 casos confirmados ou prováveis ​​e 410 mortes. Desde 1 de dezembro, mais de um terço dos casos ocorreram em crianças menores de 15 anos. Destes, 16 casos ocorreram em bebês com menos de 12 meses.

Em um relatório de situação , a OMS alertou que o surto estava em um estágio crítico: “A persistência da insegurança ameaça reverter o recente progresso alcançado em torno dos pontos críticos de doenças como Beni e Butembo”.

Foto: Goran Tomašević / Reuters

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